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 Prendre soin de son chien âgé (tableau des âges).

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christelle
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MessageSujet: Prendre soin de son chien âgé (tableau des âges).   Ven 16 Mar - 0:11

Le vieillissement

* Le vieillissement est inévitable, mais cela ne veut pas dire qu'un chien senior est forcément très diminué. A mesure qu'ils prennent de lâge, nos copagnons, comme nous, peuvent montrer certains signes modérés du vieillissement :

- Refus progressif de l'exercice
- Articulations un peu raides
- Baisse de l'appétit
- Augmentation de la soif
- Gain de poids
- Léthargie*, fatigue
- Poil terne
- Incontinence urinaire

* Certaines maladies (maladie des reins, maladies cardio-vasculaires, baisse du débit sanguin cérébral) peuvent expliquer l'apparition progressive de ces troubles.

* On ne peut certes arrêter le processus de vieillissement, mais on peut agir dans plusieurs domaines pour en ralentir les effets.
En voici les principaux exemples :

L'alimentation

* Le rythme de vie des chiens seniors change, et leurs besoins alimentaires doivent être adaptés. Les chiens qui vieillissent ne sont plus aussi actifs, et leur métabolisme ralentit : ils ont tendance à prendre du poids, surtout s'ils sont castrés. Un chien qui présente un surpoids est bien plus exposé à un certain nombre de maladies graves : affections cardiaques, arthrose, diabète et bronchite chronique*.

* Le moyen le plus simple pour savoir si votre chien est trop gros, est d'exercer une pression légère avec vos mains des deux côtés de la cage thoracique. Si vous ne sentez pas les côtes de votre chien, c'est probablement qu'il souffre d'un excès de poids!

* Il existe maintenant des aliments adaptés à quasiment toutes les situations, de l'aliment de régime à l'aliment spécifique pour telle ou telle maladie. De nombreux cabinets vétérinaires proposent des programmes d'amaigrissement adaptés, à base de conseils sur la nutrition et sur les bienfaits de l'exercice régulier. Votre vétérinaire et tout le personnel de la clinique sont là pour vous conseiller et définir le poid à ne pas dépasser pour votre chien.

Arthrose

* Les chiens seniors présentent une démarche un peu raide, pendant ou après la balade. Certains ont parfois du mal à se lever le matin, ne montrent plus le même enthousiasme pour la promenade, ou sont même parfois totalement léthargiques. Souvent, ces animaux souffrent d'arthrose.

* L'arthrose correspond à une usure des cartilages, le plus souvent au niveau des hanches, des genoux, des épaules et du dos. L'arthrose est un problème très fréquent chez les chiens âgés, et surtout très douloureux (demandez à n'importe quelle personne âgée!).

* Quoiqu'il en soit, il est très important que votre chien continue à faire de l'exercice. Des promenades courtes mais régulières permettront aux articulations et aux muscles de rester souples. Si votre vieux chien est resté très alerte* et excité à l'idée de partir se promener, gardez le même rythme de sorties, mais raccourcissez les distances.

* Il est important de consulter votre vétérinaire si votre chien devient plus raide ou apathique*, ces signes pouvant résulter de certaines maladies. Des traitements sûrs et efficaces permettent de réduire la douleur et l'inflammation liées à l'arthrose, et d'améliorer considérablement la qualité de vie des chiens arthrosiques.

* L'exercice régulier et bien dosé et des traitements adaptés peuvent prolonger la vie active de votre chien. Ne négligez pas cet aspect sous prétexte qu'il est vieux!

Maladie cardiaque

* Le coeur pompe et distibue le sang porteur d'oxygène à tout le coprs, c'est un organe vital. Lorsque le coeur est abîmé au point de ne plus pouvoir assurer l'apport d'oxygène nécessaire à l'organisme, on parle d'insuffisance cardiaque.

* Les affections cardiaques touchent environ 1 chien sur 10, et environ 1 vieux chien sur 4. Elles touchent plutôt les mâles que les femelles, et sont surtout fréquentes chez les petits cheins à partir de 9 ans. Heureusement, lorsque la maladie est détectée, le vétérinaire dispose de traitements qui permettent de maintenir la qualité et l'espérance de vie du chien.

* Les signes précoces de l'insuffisance cardiaque :

- Fatigabilité à l'exercice : c'est un signe très précoce, qui peut aussi correspondre à d'autres maladies.
- Toux : elle apparaît souvent après une période de repos (pendant la nuit ou au lever), ou après un exercice physique.
- Perte de poids : fréquente chez les chiens atteints d'insuffisance cardiaque chronique à évolution longue.
- Abdomen distendu : rempli de liquide (appelé ascite).
- Parfois des syncopes.

* Dans les premiers stades de la maladie, l'organisme parvient à compenser la baisse d'efficacité cardiaque. Un examen clinique approfondi permet à votre vétérinaire d'évaluer la santé du coeur de votre chien et de prescrire si besoin des médicaments destinés à pallier* l'insuffisance cardiaque. Un traitement mis en palce de façon précoce et une bonne hygiène de vie (exercice dous et régulier, contrôle du poids) permettent d'améliorer considérablement la durée et la qualité de vie des chiens souffrant d'insuffisance cardiaque.

Malpropreté et incontinence urinaire

* Si votre chien est devenu malpropre et urine dans la maison, il est important de distinguer 3 cas :

- Un chien qui urine dans son panier ou à la maison parce qu'il ne contrôle plus sa vessie : il peut s'agir de problèmes physiques au niveau de l'appareil urinaire (sphincters), on parle d'incontinence urinaire.
- Le chien urine dans la maison parce qu'il ne peut plus se retenir assez longtemps entre deux sorties : il faut alors rechercher une maladie associée (insuffisance rénale, diabète...).
- Le chien urine dans la maison parce qu'il devient sénile* et "a oublié" qu'il doit sortir pour uriner : on parle de malpropreté par perte des apprentissages.

* Une des formes fréquentes de l'incontinence urinaire est l'imcompétence sphinctérienne caractéristique des chiennes seniors castrées. Il existe un traitement spécifique pour ce problème, qui permet de tonifier le sphincter et d'éviter les écoulements d'urine intempestifs.

Diabète

* La forme la plus fréquente de diabète chez les chiens seniors est le diabète sucré : le pancréas ne produit plus assez d'insuline, hormone qui
contrôle la teneur en sucre (glucose) dans l'organisme. Le sucre reste dans le sang plutôt que d'entrer dans les cellules des différentes organes, puis est rejeté par les reins dans les urines. La présence de sucre dans les urines sert de base au diagnostic du diabète sucré. Les chiens obèses sont prédisposés au diabète.

* Les chiens diabétiques perdent du poids, la plus grande partie du sucre étant perdue dans les urines. Ils ont en général toujours faim, et peuvent boire et uriner en quantités impressionnantes.

* Le traitement consiste comme chez l'homme à injecter de l'insuline tous les jours et à vie. L'injection est très facile, et sans douleur pour le chien. Là encore, un régime alimentaire spécifique mis en place de façon stricte est indispensable.

Soins dentaires

* Près de 95% des chiens au-delà de 8 ans souffrent de problèmes dentaires, qui peuvent entraîner gonflement et douleur dans la gueule, sans oublier la mauvaise haleine!

* Le tartre se forme à partir de la plaque dentaire et des bactéries qui vivent dans la bouche du chien. A mesure que l'animal vieillit, la plaque dentaire durcit et forme le tartre. La "maladie parodontaire" progresse alors en plusieurs stades :

- Rougeur et inflamation des gencives (gingivite)
- Déchaussement des dents
- Infection profonde de la mâchoire
- Perte des dents

* Ces problèmes sont extrêmement douloureux, et pourtant la plupart des chiens vivent avec cette douleur chronique toute leur vie. Les bactéries qui vivent dans les gencives peuvent passer dans le sang et entraîner des infections bactériennes en différents endroits de l'organisme. Dans les cas extrêmes, le chien peut avoir beaucoup de mal à manger. Vous pouvez surveiller la façon dont mange votre chien et l'emmener pour un check-up dentaire si vous remarquez quelque chose d'anormal.

* Votre vétérinaire pourra effectuer un détartrage des dents pour éliminer le tartre, source d'inconfort, de mauvaise haleine voire de douleur. Il est toujours conseillé de prolonger les effets du détartrage en procédant à un brossage régulier des dents de votre chien (au moins 2/3 fois par semaine) et en lui donnant une alimentation adaptée. Certaines gommes à mâcher pour chiens ou un os moelle de temps en temps permettent de préserver les gencives et les dents. Dans tous les cas, n'hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire.

Grosseurs, verrues, tumeurs

* Avant tout, toutes les grosseurs ne sont pas des tumeurs, et toutes les tumeurs ne sont pas cancéreuses! La détection des grosseurs est facile lorsque vous caressez votre animal, ou à l'occasion d'un brossage, particulièrement en ce qui concerne le dos et les membres. N'hésitez pas à rechercher des grosseurs dans d'autres régions du corps comme le dessous du cou, les mamelles et la bouche. Les différentes grosseurs sont difficiles à distinguer, mais on peut retenir que :

- Les grosseurs bénignes apparaissent et grandissent lentement, et sont bien définies : les lipomes (boules de graisses) ou les verrues sont fréquentes chez les chiens âgés.
- Les grosseurs d'apparition et évolution brutale, parfois douloureuses, doivent être explorées sans délai, notamment lors de masses au niveau des mamelles, chez les chiennes.

* Dans tous les cas, si vous avez le moindre doute concerannt votre chien, parlez-en rapidement à votre vétérinaire afin qu'il intervienne rapidement.

Vermifugation

* La vermifugation, ou traitement préventif contre les parasites internes, doit être poursuivie tout au long de la vie du chien. Il convient de vermifuger son chien au moins 2 fois par an, seul un traitement régulier permet de limiter au max la charge parasitaire et d'éviter la contamination de l'environnement. N'oubliez pas : ce n'est pas parce que vous ne voyez pas les vers parasites que votre chien n'en abrite pas!
Et n'oubliez pas non plus que certains vers du chien peuvent se transmettre aux enfants et provoquer des maladies parfois graves.

Changement de comportement

* La santé mentale, comme la santé physique du chien, peut s'altérer* avec l'âge. Comme tous les organes, le cerveau s'abîme à mesure que le chien vieillit. Il peut en résulter les signes suivants :

- Sommeil prolongé
- Altération des rythmes du sommeil : agitation et vocalises la nuit, someil la journée
- Léthargie
- Perte des apprentissages : le chien n'est plus propre ou ne comprend plus les ordres.
- Perte d'intérêt pour l'environnement : jeux,famille,autres animaux.
- Désorientation : le chien semble perdu dans sa maison, perte de vue.
- Changement de comportement : agressivité parfois liée à la douleur (arthrose, dents)
- Surdité

* Il existe des traitements pour prévenir, retarder ou réduire les effets du vieillissement sur les fonctions mentales.

Vaccination

* Il est important de vacciner le chien toute sa vie. Avec l'âge, la résistance naturelle aux maladies diminue, ce qui rend les rappels vaccinaux plus que jamais nécessaires. D'ailleurs chez l'homme, la vaccination contre la grippe se pratique surtout chez les personnes âgées. La visite vaccinale permet à votre vétérinaire d'évaluer l'état de santé de votre vieux chien, et de prévenir ou de traiter certains problèmes de façon précoce.

Bilans de santé réguliers

* Comme les médecins en gériatrie*, de plus en plus de vétérinaires s'intéressent aux soins médicaux particuliers des chiens seniors. Les bilans de santé annuels permettent de prévenir de nombreux problèmes souvent bien avant que vous ne voyez les premiers signes.

* Un bilan médical de base consiste au min en un examen physique complet, et des recommandations concernant son alimentation et son exercice. Votre vétérinaire fera particulièrement attention aux yeux, aux oreilles, au poil et à sa peau, sa gueule et ses dents, ses articulations, son coeur et les poumons.

* L'analyse d'urine est un examen simple et rapide, très riche d'informations. Une prise de sang permettra de faire le point sur les reins, le foie, et sera utile dans le diagnostic des anémies*, des infections et de certains cancers.

* La plupart des vétérinaires recommandent des bilans annuels à partir de 8 ans, coïncidant avec les rappels de vaccins.



* Vous trouverez ces mots dans le lexique.

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